No pot of gold for Rainbow Warriors after USC win

first_imgHONOLULU — The win will be remembered as coach Lane Kiffin’s first victory incharge of the USC football program.But the night belonged to sophomore quarterback Matt Barkley.On a steamy, muggy night in Honolulu, Barkley broke the thermometer.He was nearly flawless in USC’s (1-0) 49-36 victory over Hawai’i(0-1), picking apart the Hawaiian defense for 257 yards on 18-for-23passing and equaling a school record  of five touchdowns currentlyheld by four other players.“I did not [think this game was going to be high scoring],” Barkleysaid. “But sometimes it turns out that way. We had to respond and I’mproud of the way our guys played.” Barkley lost 10 pounds since the end of last season and it showed. Thesophomore quarterback was more mobile both in and out of the pocket,throwing four touchdowns to three different receivers before halftime.His previous career high was two touchdowns in a game.But by far, his favorite target was senior receiver Ronald Johnson.Barkley completed a one-yard touchdown pass to Johnson near the end ofthe first quarter to extend the Trojans’ lead to 14-6, and then againwith less than three minutes left in the second quarter to seeminglyput the game out of reach at 27-16. Johnson finished with sevencatches for 59 yards and tied a school record with three receivingtouchdowns.“It all took off during the summer,” Johnson said about his chemistrywith Barkley. “We all went out and catch. That connection kept growingand growing and growing and it paid off today.”Yet, Johnson’s most important score came without the assistance of Barkley.Johnson fielded a punt at USC’s own 11-yard line early in the fourthquarter, broke a few tackles and sprinted down the right sideline toput the Trojans up 34-16, which put the nail in the coffin. His89-yard return was the longest punt return since Curtis Conwayreturned a punt 96 yards in 1992, although it appeared as if Johnsonmight not return the punt at all with four unblocked Warriors waitingto hit him once he caught the ball.“For a minute I’m like, ‘Aw I think I should catch it,’ “Johnson said.“I felt the guy coming in but I just made a full-speed decision.”His decision paid off as he eluded the tacklers and found his way tothe end zone.Not to be forgotten is running back Marc Tyler. The junior got hisfirst start of his career and didn’t disappoint. He rushed for morethan 100 yards for the first time in his career and finished with 17carries for 154 yards and a touchdown. It was his last run, a 44-yardzig-zag through seemingly everyone on the Warrior defense after USCcoach Lane Kiffin pulled the second-string offense to put thefirst-string back in, that punctuated the night.“I was just thinking I know I couldn’t lose yards so I cut it back andit opened up for me,” Tyler said.But if there’s anyone who can rain on his own parade, it’s Kiffin.When asked about how he felt about his first victory, Kiffin repliedwith the enthusiasm of Eeyore.“Not very well because we didn’t do it in the style we want to — [we]want to be disciplined and tough. I thought we were tough today,thought we played physical in parts of the game but we weren’tdisciplined so that was disappointing to see,” he said. “Really hopingto pitch a shutout turnover wise but with the backups in there turnedone over so we’re disappointed in that as well.”Instead of dwelling on the offensive positives, Kiffin chose to pointout the defensive negatives. USC was actually outgained by Hawaii, 588yards to 524 yards, and the Trojans committed 11 penalties for 100yards and missed more tackles than Kiffin cared to count.“Defensively, we didn’t play well obviously.  I’m really disappointedwith everything in general: the late hit on Jurrell, the number ofoffsides on the defensive line. Part of it’s my fault on the defensiveside in the second half. I pulled guys early keeping the big picturein mind with the long season we can’t get guys injured with limitednumbers,” Kiffin said. “We ended up winning the game which is reallygood. But as you can see we got some depth concerns and issues. Weneed to develop our backup guys.”Kiffin can take solace knowing that one change he did make turned outto be positive.Before the game, Kiffin told Johnson to ditch his favorite black socksfor the white socks the rest of the team was wearing. Kiffin said itwas a 15-minute ordeal but Johnson grudgingly obeyed.“I think he’ll be wearing white socks the rest of the season,” Kiffin said.Johnson just got a new catchphrase.It’s got to be the socks. Victory · USC players celebrate after scoring a touchdown in the Trojans’ 49-36 win over Hawai’i. Two players stood out Thursday night: sophomore quarterback Matt Barkley and senior receiver Ronald Johnson, who finished the game with seven catches. – Dieuwertje Kast | Daily Trojanlast_img read more

Trojan greats inducted to Hall of Fame

first_imgSeventeen Trojan greats selected to the 10th class of USC’s Athletic Hall of Fame will be inducted at the Galen Center on May 12.The inductees are Art Bartner, Lindsay Benko, Steve Bisheff, Tony Boselli, Clarence Davis, Barbara Hallquist, Barbara Hedges, Bob Hughes, Wayne Hughes, Bryan Ivie, Keyshawn Johnson, Randy Johnson, Jill McGill, Tina Thompson, Forrest Twogood, Quincy Watts and Adrian Young.Legend · Former USC receiver Keyshawn Johnson is one of 17 Trojans who will be honored May 12. Johnson was the Rose Bowl MVP in 1996. – Photo courtesy of Sports InformationThe honorees include 12 decorated athletes in nine different sports who have made their mark in USC athletics, the professional realm and the Olympics.Women’s tennis pioneer Hallquist was the first female player to receive an athletic scholarship from USC and went on to garner seven national collegiate championships.Swimmer and water polo standout Hughes was the first American athlete to compete in two different sports in the same Olympics since 1926 at the 1956 Melbourne Games.Wide receiver Keyshawn Johnson held the USC and conference record for pass receptions in a season (since broken by Robert Woods) at 102 and earned MVP honors in the 1995 Cotton Bowl and 1996 Rose Bowl.Lefty pitcher Randy Johnson won 16 games with USC, including a 5-0 finish in 1983. After his collegiate career, Johnson went on to capture five Cy Young awards in the MLB and MVP of the 2001 World Series.Thompson led the Women of Troy to three NCAA tournament appearances and was the first player drafted to the WNBA. The nine-time All-Star has won four WNBA titles and is the all-time scoring leader in league history.Watts, who took the NCAA 400-meter race in 1992, won two gold medals at the Barcelona Olympic Games in 1992. He currently holds the Olympic record for the 400-meter at 43.50 seconds.Other inductees include USC Trojan Marching Band director Bartner, sportswriter Bisheff, 18-year Trojan athletics administrator Hedges, ardent fan Hughes and the late Twogood, who coached USC men’s basketball to the Final Four in 1954.The Hall of Famers are selected by a 75-member panel comprised of media, USC alumni and athletic department supporters.Tickets for the induction dinner at the Galen Center can be obtained online at USCTrojans.com or by calling the USC Athletic Department.last_img read more

Awards Night 2019 : «Je n’ai pas raté une seule cérémonie, sauf celle-là…»

first_imgCharles Michel Absents lors de leur sacre, ils avaient tous une bonne raison. Témoignages…Des grands frissons. Qu’on le veuille ou non, ce Gala de la presse sportive est une soirée à part. De celle d’où peut jaillir un intense plaisir ou une terrible frustration. Contrairement au pardessus, l’esprit de compétition ne reste pas aux vestiaires. Bien avant l’heure des premiers petits fours, entre deux sourires, chacun se jauge du coin de l’œil : «Et si c’était lui? Ou lui tiens, c’est vrai qu’il a fait une belle saison. Mais moi, depuis le temps que je cours derrière…» Ce soir, au Casino 2000 de Mondorf, comme jadis au centre sportif d’Oberkorn, une légère tension flottera dans un air adouci par diverses fragrances. Ni sueur – tout juste les aisselles légèrement humides – ni larmes. Question de pudeur. Pourtant, à l’évocation de leur nom, le pouls des lauréats s’accélère, leur sang ne fait qu’un tour. Ni une ni deux, les voilà debout, prêts à monter sur scène. Le sourire accroché à des lèvres parfois tremblantes. À moins de ne pas être là…Perpignan, Décembre 1997. Christian Poos est en stage avec son équipe Cofidis. L’appel de Nico Keiffer, déjà maître de cérémonie, le scotche littéralement : «Cette année-là, j’avais gagné Liège-Bastogne-Liège Espoirs mais, à mes yeux, d’autres méritaient ce prix plus que moi. J’étais vraiment étonné…» Alors, au moment de faire son speech, le jeune homme de 20 ans peine à trouver ses mots. Aujourd’hui encore, on devine le malaise qui a pu être le sien. «Parler en public, ça s’apprend…»Je ne voudrais pas être à la place des journalistes qui votent. Il y a une part de subjectivité, non?Dans l’absolu, l’idéal serait de ne pas l’être, en public. Ou alors, de ne pas le savoir. Quoique, ceci peut s’avérer… gênant. Au soir de la remise du premier de ses six trophées, en 1987, Nancy Arendt  (Kemp ne viendra que plus tard) se trouve à Boca Raton (Floride). Entre le décalage horaire, une bonne friture sur la ligne et un léger quiproquo, la nageuse livre le speech de remerciement le plus osé de l’histoire du Gala : «J’entends Pilo Fonck me dire : “Bonjour Nancy, tu es sportive de l’année.” Je le remercie, lui répond que c’est super et voilà. Et puis, à l’autre bout du fil, j’entends ma mère. D’un côté, je ne comprenais pas ce qu’elle faisait avec Pilo mais, d’un autre, j’étais hyper contente de l’avoir car, deux semaines plus tard, elle devait venir me voir. Alors, je lui dis : “Maman, quand tu viens, n’oublie pas de me ramener des petites culottes.” Et là, elle me dit : “Fais attention à ce que tu dis, tout le monde t’entend!” Je ne le savais pas mais j’étais en direct…»Direct, comme le vol en hélicoptère que l’organisation aurait été prête à mettre à sa disposition pour s’assurer de la présence de la nageuse reconvertie triathlète. C’était en 1996. «Vainqueure de la Coupe d’Europe, j’étais à Paris pour recevoir le prix de la meilleure triathlète européenne de l’année. Petz (NDLR : Lahure, le président de Sportpress.lu) voulait absolument que je vienne mais je ne pouvais pas. En plus, une interview avec Triathlète Magazine était déjà prévue», confie, aujourd’hui, Nancy Kemp-Arendt alors que son homologue masculin, cette année-là, était également absent. Et pour cause, il s’agissait de… Marc Girardelli.Des absents, il y en a eu d’autres. «Je n’ai pas raté une seule cérémonie, sauf celle où j’ai reçu le prix», enrage gentiment Justin Gloden, lauréat de l’édition 1980. Sa victoire, l’athlète la célébra au petit matin du 5 décembre dans… une cabine téléphonique de Puerto Rico où il disputait le semi-marathon de San Blas. «J’appelle François Faber, un journaliste du Luxemburger Wort qui me dit : “Je salue le meilleur sportif de l’année!” J’ai levé le poing et les autres athlètes qui m’attendaient dehors sont tous entrés dans la cabine pour fêter ça!» Deux ans auparavant, à l’issue d’une saison lors de laquelle il améliora «dix records nationaux, du 800 m au 10 000 m», Gloden était sûr de décrocher la timbale : «Mais c’est Roland (Bombardella) qui l’a eue. Pourtant, j’étais sûr de l’avoir…» En 1985, il est devancé d’un petit point par Claude Michely, médaillé de bronze aux Mondiaux de cyclo-cross à Munich. «Pas grave, Claude est un bon copain, on a fêté ensemble jusqu’à 2 h du matin!»Se pose alors la question même de cette élection. Et, insidieusement, des critères pris en compte. «Je ne voudrais pas être à la place des journalistes qui votent, assure Nancy Kemp-Arendt. Il y a tant de disciplines différentes. Il doit y avoir une part de subjectivité, non?» Possible… Partagerlast_img read more

Athlétisme : 10 km à Valence, le Kényan Rhonex Kipruto pulvérise le record du monde

first_img Partager Le Kényan Rhonex Kipruto a battu le record du monde du 10 km dans un temps de 26 min 24 à Valence (Espagne) dimanche.La course féminine a été remportée par Sheila Chepkirui (29 min 46) juste devant ses compatriotes Rosemary Wanjiru (à 5 secondes) et Norah Jeruto (à 5 secondes également). Chepkirui a d’abord été créditée du temps de 29 min 42 par les organisateurs, ce qui aurait constitué le record du monde (une seconde de mieux que la Kényane Joyciline Jepkosgei en 2017) avant que son chrono ne soit corrigé, chose qui arrive régulièrement lors des courses sur route.Grand espoir de l’athlétisme mondial, médaillé de bronze aux Mondiaux de Doha en 2019 sur 10000 m, Rhonex Kipruto (20 ans) a écrasé la course masculine loin devant son compatriote Bernard Kimeli (27 min 12) et le Suisse Julien Wanders (27 min 13), qui a amélioré son propre record d’Europe de douze secondes. Rhonex Kipruto a retiré ainsi 14 secondes au précédent record du monde (26:38) établi début décembre par l’Ougandais Joshua Cheptegei à Valence également mais sur une course différente. Dimanche, Kipruto est passé à mi-course en 13 min 18, battant au passage également le record du monde du 5 km. “J’ai la tête dans les étoiles, s’est-il réjoui après la course. Je m’étais fixé pour objectif de battre le record du monde après avoir couru en 26 min 46 à Prague en 2018, et aujourd’hui mon rêve est devenu réalité!”Depuis quelques mois la polémique fait rage dans le milieu de la course à pied sur un possible dopage technologique apporté par une paire de chaussure de la marque Nike (les Vaporfly Next%), aux lames de carbone, qui accompagnent une véritable flambée des performances sur route, dont le marathon non officiel du Kényan Eliud Kipchoge couru en 1h59min 40 sec à Vienne en octobre. Dimanche à Valence, Rhonex Kipruto n’était pas chaussé de Nike mais équipé par Adidas.AFPlast_img read more