NFL : Chiefs-Titans, 49ers-Packers, suspense sur la route du Super Bowl

first_imgD’un côté Kansas City, dont c’est peut-être l’année, face à l’équipe surprise Tennessee, de l’autre deux habitués, San Francisco et Green Bay, fidèles au rendez-vous : les finales de conférences de la NFL, dernière ligne droite avant le Super Bowl, ont leur lot d’indécision.Dimanche, la finale de la conférence américaine opposera la meilleure attaque de la Ligue à une des meilleures défenses, si l’on se fie à ce que les deux franchises ont montré en play-offs. Si la présence de Kansas City était attendue, celle de Tennessee beaucoup moins. Les Titans ont déjoué tous les pronostics en éliminant d’abord au tour de “Wild Card” le tenant du titre New England, ensuite Baltimore et la nouvelle star Lamar Jackson, que beaucoup voyaient soulever le trophée Vince-Lombardi 2 février à Miami. Et absolument rien n’empêche l’équipe entraînée par Mike Vrabel, disciple de Bill Belichick sous les ordres duquel il a remporté trois Super Bowls avec les Patriots (2002, 2004, 2005), de croire en son étoile.D’autant que Tennessee a déjà vaincu les Chiefs en novembre (35-32). “Ça s’était joué sur un fil. Ce fut un grand match, une grande bataille. Ils sont robustes en défense, leurs linebackers sont physiques, c’est un groupe vraiment bon dans tous les domaines”, a décrypté Derrick Henry, un des hommes forts des Titans. Le running-back domine largement le classement du plus grand nombre de courses avec 377 yards parcourus en play-offs. De quoi impressionner l’entraîneur des Chiefs Andy Reid: “il a une excellente vision, des pieds rapides, il est grand et fort. C’est un sacré joueur”. Mais KC a aussi son arme fatale avec le quarterback Patrick Mahomes, dont les cinq passes de touchdowns ont contribué à la remontée fantastique réussie le week-end passé contre Houston (51-31) après avoir été mené 24-0. Preuve d’un mental en acier que les Chiefs devront encore afficher, s’ils veulent renouer une troisième fois avec la finale du Super Bowl, dont ils ont perdu la première édition en 1967 contre Green Bay, mais remportée la quatrième aux dépens de Minnesota en 1970. Pour Tennessee, la seule finale remonte à 2000, cédée aux Saint-Louis Rams. Partager Neuf titres pour San Francisco et Green BayContrairement à l’adversaire qui les défiera en finale, San Francisco et Green Bay sont historiquement habitués aux joutes de janvier-février. La franchise californienne compte cinq titres (1981, 1984, 1988, 1989, 1994) pour une finale perdue en 2013. Celle du Wisconsin n’est pas loin avec quatre sacres (1966, 1967, 1996, 2010) et un échec (1998). Sans surprise au 2e tour, les 49ers ont triomphé (27-10) des Minnesota Vikings et les Packers ont éliminé les Seattle Seahawks (28-23), plus difficilement.Si l’on se fie à leur confrontation en saison régulière, San Francisco a un avantage psychologique grâce à la large victoire acquise à domicile (37-8) en novembre. Mais Green Bay, qui n’était pas au mieux, s’est parfaitement repris et reste sur six succès. “Nous devrons entrer dans le match plus vite que nous ne l’avons fait en saison régulière”, a toutefois prévenu la star Aaron Rodgers. “Nous avons beaucoup appris sur nous-mêmes au cours des six dernières semaines, je me suis senti vraiment pris dans la préparation. Nous jouons un peu mieux. Réajuster certaines choses nous a aidés à jouer un peu plus intelligemment, en étant plus réactifs”, a analysé le quarterback qui a, en Davante Adams, un excellent receveur, comme l’ont prouvé leurs deux touchdowns contre Seattle.Une histoire de familleFace à Rodgers, qui rêve onze ans après d’ajouter un deuxième Super Bowl à son palmarès, se dresse la redoutable défense des 49ers, qui continue d’étonner son propre entraîneur. “Je n’ai jamais fait partie d’une équipe qui figurait au top 10 défensif”, a confié Kyle Shanahan, qui récupèrera dimanche le tight-end George Kittle remis d’une blessure à une cheville. Si San Francisco remporte la finale de la conférence nationale, Shanahan imitera son père Mike qui disputa deux Super Bowls avec Denver, tous les deux gagnés en 1998 et 1999. Ce serait alors le premier duo père-fils à avoir jamais entraîné en finale de NFL.AFP/LQlast_img read more

UK pledges 88 million to gigantic US particle physics experiment

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Required fields are indicated by an asterisk (*) The United Kingdom has agreed to help build the next great particle physics experiment in the United States.In a signing ceremony today at the U.S. Department of State in Washington, D.C., U.K. officials pledged to spend ₤65 million—roughly $88 million—on key components for the proposed Deep Underground Neutrino Experiment (DUNE), a particle detector located in a defunct gold mine in Lead, South Dakota. Last month, researchers began digging the four massive caverns that will house the gargantuan modular detector.The agreement “involves us in one of the most exciting new physics experiments in the world,” Jo Johnson, U.K. minister for universities, science, research, and innovation, told ScienceInsider. “We’re delighted to be a part of it.” DUNE center_img The Deep Underground Neutrino Experiment detector features four massive modules, each containing 17,000 metric tons of liquid argon. U.K. pledges $88 million to gigantic U.S. particle physics experiment Although the U.K. contribution represents a small fraction of the total cost of the experiment, its timing will have an outsized impact on the effort, which the United States is striving to internationalize, says Edward Blucher, a physicist at the University of Chicago in Illinois and co-spokesperson for the 1020-member DUNE collaboration. “It’s like any other investment,” he says. “The early investors give others confidence that the project will go forward.” Project officials hope to attract contributions from other nations in the next few years.DUNE aims to decipher the properties of elusive subatomic particles called neutrinos. Nearly massless and hardly interacting with other matter, neutrinos come in three types—electron, muon, and tau—depending on the particle interactions in which they are born. As the particles zip along at near light-speed, they can change type, in a phenomenon known as neutrino oscillation. Since 1999, physicists in Japan, Europe, and the United States have studied such morphing by shooting neutrinos from particle accelerator labs to distant detectors.DUNE aims to be the definitive accelerator-based neutrino experiment. Fielding neutrinos fired from 1300 kilometers away at Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) in Batavia, Illinois, it would nail down the parameters in physicists’ theory of such oscillations and search for inconsistencies that could point to new physics. It would also compare the rates at which neutrinos and antineutrinos oscillate, looking for a difference that could help explain how the infant universe generated so much more matter than antimatter.Researchers hope to begin building the DUNE detector in 2019 and complete it in 2024. But it is only one piece of the project. The rest—the neutrino beam at Fermilab, the infrastructure in South Dakota, and the cryostats that will hold 70,000 metric tons of liquid argon—are nominally parts of DUNE’s partner, the Long-Baseline Neutrino Facility (LBNF). LBNF/DUNE would be funded mainly by the U.S. Department of Energy, which envisions spending a total of $1.5 billion. That contribution would cover 75% of the cost of the LBNF and 25% of the cost of DUNE, Blucher says. DUNE itself will cost roughly $480 million, he says—nailing down the amount is difficult because the United States and other countries do their accounting differently. U.K. researchers will make key internal components for DUNE as well as parts of the data acquisition system, Blucher says.Johnson notes that the United Kingdom’s contribution to DUNE will augment other activities in particle physics. The United Kingdom is the second largest contributor to the European particle physics laboratory, CERN, near Geneva, Switzerland, with an annual contribution of $175 million. Johnson says that commitment won’t be affected by the United Kingdom joining DUNE. By Adrian ChoSep. 20, 2017 , 3:30 PMlast_img read more